Stefan Roloff

Layers – Videos 1983 - 2008      

 

23. Januar bis 28. Februar 2009

Die Galerie Deschler präsentiert mit Stefan Roloffs Ausstellung Layers einen der frühesten Pioniere digitaler Videokunst. Der in Ber­lin geborene und aufgewachsene Maler und Filmemacher ist seit 25 Jahren in New York und Berlin ansässig und tätig. In die­sem Zeitraum hat sich unser Kunstverständnis durch die digitale Technik radikal verändert. Die Aus­stellung Layers zeigt, wie Roloff diesen Prozess maßgeblich beeinflusst hat und bis heute aktiv mit­gestaltet.

 

Bereits 1983 entwickelt Roloff im New York Institute of Technology sein erstes digitales Kunstwerk im Videoformat: Fireball. Es ist der Moment, in dem das Pentagon der Öffentlichkeit erstmalig die Mög­lichkeit digita­ler Bildbearbeitung zur Verfügung stellt. Roloff erkennt das Potential der neuen Technik. Indem er in das Auge eines Motorradfahrers auf einem von ihm gemalten Bild zoomt, fährt er durch die Schichten des Gemäl­des und schafft eine neue elektronische Landschaft - das Panorama einer Stadt.

 

1984 kombiniert Roloff im Video Face abermals seine Malerei mit der neuen Technik, indem er 900 nacheinander gemalte Tempera-Schichten auf einer Leinwand einzeln abfilmt und die Bilder an­schlie­ßend zu einer Sequenz zusammensetzt. Das so animierte Gesicht revolutioniert den Stil von MTV. 1987 stellt Roloff mit Zaar sein zweites "Moving Painting" her. Peter Gabriel, Produzent von Face, verwendet es für sein Album Passion, die Filmmusik für Mar­tin Scorseses Film The Last Temptation of Christ. Die Videos werden 1989 im Centre Pompidou, Paris, im Walker Arts Center, Minneapolis, und in anderen Museen gezeigt.

 

Seit 1995 arbeitet Roloff auch vor dem historischen Hintergrund seiner Heimatstadt Berlin. In seinem Video Prinz Albrecht Straße 8 (2002) morpht er Gestapo-Häftlingsfotos ineinander und lässt in den Zwischen­stadien fotorealistische Gesichter imaginärer Häftlin­ge entstehen. Das Video wird in einem einer Fotokabine nach­empfundenen Raum gezeigt, dessen Enge die beklemmende Wir­kung verstärkt.

 

Auch in seinen neuesten Videos Holland von 2007 und Orange Alert von 2008 gelingt Roloff erneut, was man als den roten Faden seines Werkes ansehen könn­te: hinter der äußerlich wahrnehmbaren Realität eine da­run­ter liegende, verborgene Welt aufzuzeigen.

 

Begleitend zur Ausstellung ist ein Katalog erschienen.    


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Stefan Roloff

Layers – Videos 1983 - 2008      

 

23 January - 28 February, 2009    


With the exhibition Layers by Stefan Roloff Galerie Deschler Berlin is presenting one of the earliest pioneers of digital video art. The painter and filmmaker, who was born and raised in Berlin, has been living and working in New York and Berlin for the past 25 years. This period has witnessed tremendous changes, brought on by digital technology, in our understanding of art. The exhibition Layers demonstrates how Roloff has significantly influenced this process and continues to actively participate in its development.

 

As early as 1983 Roloff developed, at the New York Institute of Tech-nology, his first digital work of art in the video format: Fireball. It is the moment where the Pentagon, for the first time, made available to the public the possibility of digital image manipulation. Roloff immediately recognized the potential of this new technology and employed it to cre­ate credible new realities out of filmed or photographic material, just as in painting. By zooming into the eye of a motorcycle rider in one of his paintings, he passes through the various layers of the image and creates a new electronic land­scape - the panorama of a city. The video demon­strates how real­ity can turn into vision, dream into nightmare.

 

For his 1984 video Face, Roloff again combined painting with the new technology. He individually filmed 900 tempera Layers painted succes­sively on a canvas and then assembled the images into a sequence. The face thus animated revolutionized the style of MTV. In 1987 Roloff created his second "Moving Painting", Zaar. Pe­ter Gabriel, the producer of Face, used it for his album Passion, the sound track for Martin Scor­sese's film The Last Temptation of Christ. The videos were screened at the Centre Pompidou, Paris, the Walker Arts Center, Minneapolis, as well as other museums.

 

In 2002 Roloff returned to work with the historical background of his home town Berlin. In his video Prinz Albrecht Straße 8 he morphed the photographs of prisoners taken by the Gestapo and created, in the tran­sitional phases of the morphing sequence, photo-realistically rendered images of imaginary prisoners. The video is presented in a small space reminiscent of a photo booth, thus enhancing the oppressive effect.

 

Roloff's latest videos Holland (2007) and Orange Alert (2008) continue to follow his leitmo­tiv, re­vealing a hidden world beyond its apparent reality.

 

A catalogue has been published in conjunction with the exhibition.